NRC: Voor club en vaderland

On Thursday February 3rd, Dutch newspaper NRC published an article about the exhibitions of Ivan Grubanov and Marcin Dudek. Read the review in Dutch below:

Als er meer kunstwerken ‘Rudolf’ zouden heten, zou de wereld er dan mooier uitzien of zou het definitief gedaan zijn met de verbeelding? Geen van beiden waarschijnlijk. Zeker niet als je de proef op de som neemt met het werk ‘Rudolf’, zwart geblakerde werk aan de muur, dat een soort harde bivakmuts in slechtere tijden lijkt. De maker, de Poolse kunstenaar en oud-hooligan Marcin Dudek (1979) bekijkt in zijn werk in galerie Ron Mandos mensenmassa’s tijdens rampen, zoals het Heiseldrama in het Brusselse voetbalstadion waar in 1985 Liverpool en Juventus elkaar troffen voor de Europacup 1, waarbij 39 doden vielen.

Fascinerend is zijn installatie ‘Trans Hooligans’ waarin op schermen achter een soort hek de het massagedrag van hooligans op veilige, voyeuristische afstand te bekijken is. De gevarendriehoek, een stuk Volkswagen en de voetbalshirts die samen een tentdak vormen, maken het verhaal af waarin het draait om de zoektocht naar individualisme onder groepsdruk af.

De combinatie bij Ron Mandos met het werk van de Servische kunstenaar Ivan Grubanov (1976) is een gelukkige. Ook hier draait het om massa-identiteit: de nationale identiteit.

In 2015 was Grubanov met een vergelijkbaar thema te zien tijdens de Biënnale in Venetië. ‘United Dead Nations’ was de veelzeggende titel die hij zijn installatie daar meegaf vanuit het idee: wat moet je met landen die niet meer bestaan, maar nog wel de politiek beheersen?

Dat idee werkt hij hier verder uit met schilderijen en installaties van ‘dode vlaggen’ – Grubanov is verzamelaar van vlaggen die niet meer bestaan – en werkkleding. Ze leiden tot de vraag: wat moet je nog en wie ben je nog als je tot een land behoort dat na de Joegoslavische oorlogen geen nationale identiteit meer heeft.

Ook de keerzijde ervan komt aan bod in de installatie ‘For God and My Country’. Treffend daarin zijn de werkpakken die over stoelen gedrapeerd liggen. De mensen die een identiteit met nationaal vlaggetje op hun pak hadden dragen ze niet meer. Wat ooit een opgelegde identiteit was, is nu een eenzame lege huls.

ABOUT Ivan Grubanov

Ivan Grubanov (SRB, 1976) has enjoyed an intense training as an artist, starting out at the Belgrade Academy of Fine Arts, followed by training programs and residencies at the Rijksakademie van beeldende kunsten in Amsterdam, the Delfina Studios in London, Casa de Velazquez in Madrid and the Katholieke Universiteit Leuven. In 2015, he represented Serbia at the 56th Venice Biennale with his project United Dead Nations.

Ivan Grubanov is constantly trying to innovate the medium of painting. Being born himself in a country with such a turbulent past, he became intrigued by the articulation of historical memory against contemporary conditions. What does his heritage still mean for him today? And in a broader sense how do past cultural values still exist in our current globalised society. His process-oriented painterly method evolves into a podium for knowledge production, persistently posing challenging questions about social and political realities.

Ivan Grubanov has established his international career through numerous solo, group, and biennial exhibitions worldwide, as well as many artistic and scholarly awards. Solo shows include Laboratorio 987 at MUSAC in Leon, Le Grand Cafe Centre d’Art Contemporain in St Nazaire, Gallery of the Belgrade Cultural Center and Salon of the Museum of Contemporary Art in Belgrade, Stroom Center for Contemporary Art in Den Haag, Nogueras Blanchard in Barcelona.

Participations in group shows include the Museum of Contemporary Art in Krakow, Witte de With in Rotterdam, Kiasma in Helsinki, the 3rd International Festival of Contemporary Art of Algiers, the 10th Istanbul Biennial, the 1st Thessaloniki Biennial, Stedelijk Museum CS, SMART Project Space and De Appel in Amsterdam, the Drawing Center and Apex Art in New York, City Gallery in Prague, the 50th Belgrade October Salon, the Spa Port Biennial in Banja Luka, the 3rd Bucharest Biennial of Young Artists, Moderna Galerija in Ljubljana, the 3rd Tirana Biennial, the 3rd Biennial of Quebec, Kunsthalle Bern, Office Baroque and Extra City Kunsthal in Antwerp, Aeroplastics in Brussels, South London Gallery, ARCOS Museum in Benevento, Museum De Beyerd in Breda, Henie Onstad Art Center in Oslo, National Museum of Contemporary Art in Athens, Museu Colecção Berardo in Lisbon, Iaspis in Stockholm.

GO TO THE ARTIST PAGE

ABOUT Marcin Dudek

Marcin Dudek was born in 1979, in Poland
He lives and works in Brussels

Marcin Dudek is an artist whose objects, installations, collages, and performances touch upon questions regarding the role of control in society, the hierarchy of power, and mechanisms that govern the release of violence and aggression. His use of abstraction to deal with these questions further highlights the effort, anxiety and compulsion that characterize his process of image production.

Dudek’s artistic practice is focused on situations that are based on the confrontation between the world of violence and the world of art. To construct these situations, he often invokes the history of extreme events that have taken place in stadium spaces, paired with events of his own experience as a teenage football fan. Dudek analyzes the abstract concept of aggression, triggered frequently and often without premeditation, within the architecture of any given spectacle.

After leaving Poland aged 21, he studied at the University Mozarteum, Salzburg and at Central Saint Martins, London, graduating in 2005 and 2007 respectively. His work has been exhibited internationally at institutions including the Moscow Museum of Modern Art, Salzburger Kunstverein (AT), the Arad Art Museum (RO), Bunkier Sztuki Gallery in Krakow (PL), the Goethe-Institut Ukraine, and The Warehouse Dallas (US). His installation “The Cathedral of Human Labor” (2013) is on permanent view at the Verbeke Foundation in Belgium. In 2018, he presented a large installation at Manifesta 12 Palermo, which was followed by a solo exhibition at the Wrocław Contemporary Museum.

 

GO TO THE ARTIST PAGE