De Volkskrant: Acht fotografen over hun relatie met de muze

Erwin Olaf (61) over zijn muze Jean (23): ‘Ik smolt toen ik hem zag.’

‘Ik ken deze jongen verder niet’, zegt Erwin Olaf over Jean, die hij fotografeerde voor Ladies Hats, een serie portretten van mannen met dameshoeden die hij in 1985 begon en waarvan hij in 2018 de draad weer oppakte. ‘Hij komt gewoon van een modellenbureau. Maar ik smolt toen ik deze blik van hem zag. Hij heeft iets zachts in zijn gezicht. Daarom kies ik hem als muze, omdat hij voor mij staat voor een generatie jonge mannen die, meer dan in de decennia hiervoor, durven hun zachte, vrouwelijke kant te laten zien. Dat vind ik hoopvol. Er is veel machogedrag onder jongeren, maar er zijn er ook die dat durven te doorbreken, zoals deze Jean.

‘Hij is geen vast model van me, maar in de jaren tachtig en negentig had ik wel een aantal muzen die ik vaak fotografeerde. Een stuk of tien: Duck Jetten, een voluptueuze vrouw, en Marc, de jongen met de champagnefles.’ Hij verwijst naar een van zijn beroemdste foto’s, een naakte jonge man met een spuitende fles champagne voor zijn onderlijf. ‘Ik werkte ook veel met een vrouw met heel mooie borsten. Een mooi gezicht had ze ook, maar dat kwam meestal niet op de foto. Erg is dat eigenlijk. Toen ging het me vooral om vorm, lichaam. Tegenwoordig gaat het me veel meer om de persoon.’

Lees het gehele artikel van de Volkskrant hier.

ABOUT Erwin Olaf

Born in 1959 in Hilversum, The Netherlands
Lives and works in Amsterdam, The Netherlands

Erwin Olaf is an internationally exhibiting artist whose diverse practice centers around society’s marginalized individuals, including women, people of color, and the LGBTQ+ community. In 2019 Olaf became a Knight of the Order of the Lion of the Netherlands after 500 works from his oeuvre were added to the collection of the Rijksmuseum. Taco Dibbits, Rijksmuseum director, called Olaf “one of the most important photographers of the final quarter of the 20th century”.

In 2018, Olaf completed a triptych of monumental photographic and filmic tableaux portraying periods of seismic change in major world cities, and the citizens embraced and othered by their urban progress. Like much of his work, it is contextualized by complex race relations, the devastation of economic divisions, and the complications of sexuality. Olaf has maintained an activistic approach to equality throughout his 40-year career after starting out documenting pre-AIDS gay liberation in Amsterdam’s nightlife in the 1980s.

A bold and sometimes controversial approach has earned the artist a number of prestigious collaborations, from Vogue and Louis Vuitton, to the Stedelijk Museum Amsterdam. He served as the official portrait artist for the Dutch royal family in 2017, and designed the national side of the euro coins for King Willem-Alexander in 2013. He has been awarded the Netherlands’ prestigious Johannes Vermeer Award, as well as Photographer of the Year at the International Color Awards, and Kunstbeeld magazine’s Dutch Artist of the Year.

Erwin Olaf has exhibited worldwide, including Centro de Arte Contemporáneo de Málaga, Málaga, Spain; Museu da Imagem e do Som, São Paulo, Brazil; Martin-Gropius-Bau, Berlin, Germany; Southeastern Center for Contemporary Art, Winston-Salem, North Carolina, USA; and Museo de Arte Contemporáneo, Santiago, Chile. In the spring of 2019, Olaf’s work was the subject of a double exhibition at Kunstmuseum The Hague and The Hague Museum of Photography, as well as a solo exhibition at the Shanghai Center of Photography. Olaf’s work is included in numerous private and public collections, such as the Rijksmuseum and Stedelijk Museum, both in Amsterdam, The Netherlands; Fonds National d’Art Contemporain, Paris, France; Museum Ludwig, Cologne, Germany; Museum Voorlinden, Wassenaar, The Netherlands, North Carolina Museum of Art, Raleigh, United States; Art Progressive Collection, United States, and the Pushkin Museum, Moscow, Russia. Erwin Olaf will mount a large survey exhibition at Kunsthalle München, Germany, opening in May 2021.

GO TO THE ARTIST PAGE